Afasia

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No puedo hablar, no puedo expresar lo que deseo, no me entienden, no entiendo, me siento frustado/a…“. He aquí una persona con afasia, una persona, como tantas otras, que después de un evento traumático o por la degeneración, ha perdido sus capacidades de comunicación.

Por eso es importante conocer qué es, qué la causa y sus consecuencias en el lenguaje tanto si desde el punto de vista de los profesionales, como allegados, e incluso como individuos que formamos parte de una sociedad.

Definición

La afasia es un trastorno del lenguaje derivado de una lesión cerebral en una persona que podía hablar sin dificultades antes del daño. Se trata, por lo tanto, de un trastorno de la capacidad del cerebro para elaborar lenguaje. En la afasia pueden verse afectadas todas las modalidades lingüísticas.

El trastorno afásico va a depender de dos cosas1:

-La localización anatómica del daño cerebral.

-Las peculiaridades biológicas de organización cerebral del sujeto.

Causas

Tipos de afasia

Cada tipo de afasia va a depender del lugar del daño en el cerebro, por lo que, nos encontraremos con una gran clasificación y, por tanto, una sintomatología extensa y variable en cada paciente.

Tipos de afasias

Afasia de Broca

Afasia de Wernicke

Afasia de conducción

Afasia anómica

Afasia semántica

Afasia transcortical motora

Afasia transcortical sensitiva

Afasia transcortical mixta

Afasia global

Afasias puras

Se deben a la afectación de una sola modalidad del lenguaje (aferente o eferente), observando que el resto de características del lenguaje se mantienen intactas2. En el siguiente enlace explica muy bien la diferencia entre vías aferentes y eferentes: pulsa aquí. Así, nos encontramos con los siguientes subtipos:

Afemia o afasia motora subcortical

Sordera verbal pura

Alexia pura o ceguera verbal pura

Agrafía pura

Síntomas

Como hemos visto en el apartado anterior, la tipología de las afasias es muy extensa, dando lugar a una gran cantidad de síntomas, incluso va a depender de cada persona, aunque “pertenezcan” a un mismo tipo de afasia. Por lo tanto, a continuación mostramos un resumen de todos los síntomas que nos podemos encontrar en las afasias¹:

Bebé
  • Reducción en mayor o menor medida del lenguaje. Incluso pudiendo llegar al mutismo.
  • Disartria: dificultad para articular sonidos y palabras, afectando a la inteligibilidad del habla.
  • Agramatismo: dificultad para las uniones gramaticales, la conjugación de verbos y el conjunto de elementos y palabras de función (preposiciones, conjugaciones…), que dan cohesión a los distintos elementos de la frase y aseguran que los elementos hablados se coordinen fluidamente los unos con los otros, obteniendo un lenguaje telegráfico.
  • Anomia: dificultad o incapacidad para evocar los elementos lingüísticos correspondientes al nombre de los objetos (denominación). Es el más común de los trastornos afásicos.
  • Parafasias: utilización de fonemas, sílabas o nombres erróneos, en lugar de los fonemas, sílabas o nombres correctos.
  • Disintaxis: las fórmulas gramaticales se usan de manera errónea dando la impresión de un lenguaje incoherente.
  • Problemas para leer en voz alta y escribir.
  • Lenguaje oral monótono, falta entonación en el habla.
  • Otros:
    • Perseveraciones: utilización repetitiva de elementos del lenguaje que el paciente acaba de emitir.
    • Ecolalia: repetición de la última o últimas palabras de una frase que se le ha dicho.
    • Las capacidades expresivas del lenguaje gestual también se ven afectadas.
    • Problemas de inhibición, por ejemplo: soltar palabras malsonantes de manera continua.

La problemática se puede originar en dos niveles:

  • Nivel sensorial: tiene que ver con la capacidad auditiva y la integración de los sonidos a nivel cerebral.
  • Nivel semántico: dificultad de comprensión en el aspecto sintáctico-gramatical del lenguaje.

Por lo tanto podemos observar:

  • Problemas para entender lo que se le dice, cuanto más rápido sea el habla peor.
  • Incapacidad de seguir las conversaciones.
  • Dificultad para la lectura comprensiva.
  • Falta de entendimiento del lenguaje figurado, entienden todo de manera literal.

Diagnóstico

La evaluación debe tener en cuenta muchos aspectos, no solo del paciente, sino también del contexto. Se debe hacer una valoración integral que ayude a establecer un plan de intervención logopédica eficaz. Además, esta valoración, si se hace de manera adecuada, ayudará al resto de profesionales y a los familiares que estén implicados en la rehabilitación de esta persona con afasia.

La apreciación de las capacidades lingüísticas de los pacientes afásicos se puede realizar de diversas maneras. De una forma estandarizada, a través de baterías y diversas pruebas o test, o de manera no estandarizada a través de la observación de todas las características por parte del logopeda/fonoaudiólogo con ítems creados por el profesional. Nosotros nos centraremos en la evaluación estandarizada, que a continuación explicaremos.

Animación de una prueba de valoración, haciendo check

Como profesionales podremos contar con pruebas de Screening, y con baterías que evalúan de manera integral el lenguaje o pruebas específicas que evalúan algún aspecto del lenguaje4.

Pruebas de Screening

Este tipo de pruebas permiten hacer un barrido rápido del lenguaje evitando el cansancio del paciente. Así nos podemos hacer una idea rápidamente de su estado y empezar a hacer la intervención. Posteriormente podemos planear una evaluación más concisa.

Pruebas generales del lenguaje

Pruebas específicas del lenguaje

Son pruebas estandarizadas que evalúan solo o unos pocos aspectos del lenguaje. Un ejemplo es el siguiente:

Test de denominación de Boston9

Evalúa mostrando al paciente 60 imágenes que van disminuyendo en la frecuencia de uso de la lengua (suele ser más frecuente decir mesa que bisturí por ejemplo), por lo que la dificultad de denominación va en aumento.

Pruebas neuropsicológicas

Este tipo de test nos ayudan, como profesionales, a ver qué tipos de errores cometen los pacientes y, específicamente, cuál es el proceso cerebral que está fallando10.

Tratamiento

El tratamiento logopédico/fonoaudiológico es esencial para el restablecimiento de la comunicación de los pacientes con afasia. Al igual que la evaluación, debe ser eficaz y flexible, es decir, adaptarse también a las necesidades del paciente y sus intereses para así evitar el rechazo a la terapia.

Este tratamiento posee diversos objetivos4:

  • Conservar un nivel mínimo de actividad verbal en la persona: hay que evitar el aislamiento y conseguir que el paciente esté rodeado a estímulos verbales continuamente. Esta continuidad es algo básico y esencial en cualquier recuperación.
  • Conseguir la reeducación del lenguaje.
  • Proporcionarle al paciente estrategias compensatorias del lenguaje.
  • Entrenar a la familia para que sean capaces de establecer una comunicación eficaz.
  • Dar apoyo emocional al paciente, e incluso extender este apoyo a la familia.

La intervención del lenguaje dependerá de cada tipo de afasia y de la sintomalogía, explicada anteriormente, que nos encontremos. En posts que realizaremos a continuación explicaremos más detenidamente la intervención del lenguaje en cada caso de afasia.

Para concluir, debemos hacer mención a la intervención en contextos naturales, donde el terapeuta, en este caso, el logopeda, se desplaza al hogar del paciente e intervienen en situaciones reales (no solo en el hogar, sino también en la calle) alejadas de la práctica clínica. Favoreciendo así la generalización de las habilidades lingüísticas tratadas en un entorno más cómodo para el paciente, y pudiendo implicar al resto de personas implicadas.

Irene Labra

Irene Labra

Logopeda colegiada nº: 28/1309
Máster en Investigación logopédica en Daño Cerebral y Trastornos Degenerativos
Logopeda en Clínica de rehabilitación Integral

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Pilar Raigal

Pilar Raigal

Logopeda colegiada nº: 28/0677
Co-Founder & CEO en Heris
Postgrado de Especialización "Introducción a la Neurorehabilitación"
Máster en Intervención Logopédica en Daño Cerebral Adquirido
Máster en Investigación en Cuidados de la Salud
Práctica clínica desde 2014

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Referencias

1. Vendrell JM. Las afasias: semiología y tipos clínicos. Rev Neurol. 2001; 32(10): 980-986.

2. Quintanar-Rojas L. La Escuela Neuropsicológica Americana. Rev Esp NeuroPsi. 2002; 4(1): 53-62.

3. Rodríguez-Vargas F, Solovieva Y, Bonilla-Sánchez MR, Pelayo-González HJ, Quintanar-Rojas L. Rehabilitación neuropsicológica en un caso de afasia semántica. Rev NeuroPsi Lat.2011; 3(2): 39-49.

4. Ardila A. Las afasias. México: Universidad de Guadalajara; 2005.

5. Romero M, Sánchez A, Marín C, Navarro MD, Ferri J, y Noé E. Utilidad clínica de la versión en castellano del Mississippi Aphasia Screening Test (MASTsp): validación en pacientes con ictus. Neurología. 2012; 27(4): 216-224.

6. Azuar C, Leger A, Arbizu C, Henry-Amar F, Chomel-Guillaume S, Samson Y. The Aphasia Rapid Test: an NIHSS-like aphasia test. J Neurol. 2013; 260(8).

7. Goodglass H, Kaplan E. The assessment of aphasia and related disorders. Madrid: Editorial Panamericana; 1996.

8. Kertesz A. Batería de Afasias WESTERN. Valencia: Nau llibres; 2000.

9. Goodglass H, Kaplan E, Weintraub S. Test de denominación de Boston. Madrid: Editorial Panamericana;1983.

10. Cuetos F. Evaluación de las afasias desde la neuropsicología cognitiva. Rev. Chi. de FonoAud. 2003; 4(1): 7-16.

11. Folstein MF, Folstein SE, McHugh PR. Minimental State: A practical method for grading the cognitive stateof patients for the clinician. J. Psychiaf. 1975; 12:189-198.

12. Herreras EB. Test y evaluación neuropsicológica. Rev. chil. neuropsicol. 2009; 4 (2): 78-83.

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