Afasia talámica, ¿en qué consiste?

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Resumen: La afasia talámica es una disfunción del lenguaje asociada con lesiones en el tálamo. Se presenta con frecuencia después de lesiones que afectan al tálamo izquierdo. Los avances recientes en las técnicas, permiten conocer el papel del tálamo en relación al procesamiento del lenguaje.

Palabras clave: Afasia talámica, afasia, procesamiento del lenguaje

¿Qué es la afasia talámica?

La afasia talámica es una disfunción del lenguaje asociada con lesiones que afectan exclusivamente al tálamo (generalmente el lado izquierdo). La afasia talámica puede desarrollarse en hemorragias aisladas y accidentes cerebrovasculares isquémicos. Con menos frecuencia, también se ha descrito en casos de neoplasias malignas que involucran el tálamo y en intervenciones neuroquirúrgicas. La presentación clínica de la afasia talámica varía, y puede presentarse como afasia global, afasia expresiva o afasia transcortical. Las presentaciones más comunes son la afasia transcortical, afasia motora transcortical (habla vacilante y fragmentada) o afasia sensorial transcortical (pobre comprensión, parafasias semánticas y ecolalia).

Ilustración Tálamo

La característica distintiva de ambas afasias transcorticales y una característica destacada de la afasia talámica es que la repetición está intacta, completamente preservada. Otros hallazgos notables pueden incluir parafasias.

La afasia talámica se presenta con mayor frecuencia después de las lesiones que afectan al tálamo izquierdo (dominante), pero también hay casos de afasia en el lado derecho, que se han observado en lesiones en pacientes zurdos. Se ha propuesto que la desconexión de las proyecciones talámicas a regiones corticales relacionadas con el lenguaje es el mecanismo subyacente del déficit de lenguaje asociado con lesiones talámicas. Sin embargo, el mecanismo fisiopatológico subyacente exacto para el desarrollo de la afasia talámica sigue siendo controvertido.

Existe afasia talámica en lesiones vasculares que involucran todos los territorios vasculares que irrigan los diferentes núcleos talámicos. Sin embargo, se ha descrito que la aparición de afasia talámica es más frecuente después de una hemorragia que afecte al tálamo posterior (pulvinar), en contraste con los infartos que afectan la circulación talámica anterior a través de la arteria tuberotalámica (núcleo ventral y anterior).

Desde hace mucho tiempo se ha adoptado el enfoque clínico-patológico para explicar la contribución del tálamo en las funciones del lenguaje y para explicar el mecanismo de afasia después de una lesión talámica. Usando este enfoque, la mayoría de los núcleos talámicos han sido implicados en las funciones del lenguaje, especialmente el núcleo ventrolateral y el pulvinar. No obstante, este enfoque puede llevar a conclusiones erróneas, especialmente en casos de hemorragias talámicas. El intento de explicar los síntomas neuropsicológicos basándose en la ubicación de la hemorragia sería erróneo porque el hematoma en expansión ejerce presión sobre las estructuras adyacentes y son éstas las que explicarían los síntomas.

¿Qué conclusiones podemos obtener?

Los avances recientes en las técnicas funcionales de neuroimagen (resonancia magnética funcional y magnetoelectroencefalografía) permiten conclusiones más precisas sobre el papel del tálamo en el procesamiento del lenguaje. Por ejemplo, un estudio de tractografía mostró que el área de Broca está estructuralmente conectada al tálamo (núcleo ventral anterior y pulvinar) y sugirió que esta red está involucrada en el procesamiento del lenguaje. Otro estudio sugirió que la afasia asociada con lesiones en el tálamo es consistente con el “modelo de compromiso selectivo” propuesto por Crosson. En este modelo, Crosson et al. propusieron que el tálamo controla e integra la actividad en áreas corticales relacionadas con el lenguaje (receptivo y expresivo). Otros modelos lingüísticos sugirieron diferentes papeles del tálamo en el lenguaje, que incluyen la selección de palabras alternativas, el control semántico, y la liberación de respuestas formadas en la corteza. También vale la pena mencionar que algunos estudios han descrito hipoperfusión en las regiones corticales del lenguaje en algunos casos de afasia talámica que puede indicar una contribución de la disfunción cortical en la base neural de la afasia talámica. En el futuro la investigación de neuroimagen funcional será útil para revelar la relación entre el tálamo y el lenguaje y las bases neurales específicas de la afasia de origen talámico. Desde el punto de vista clínico, los médicos utilizan una batería de pruebas neuropsicológicas para la evaluación integral de afasias (lenguaje hablado, escritura y comprensión de la lectura).

En 1984, Crosson sugirió un conjunto de criterios clínicos para ayudar en el diagnóstico de la afasia talámica.:

1) Expresión fluida con parafasias frecuentes (principalmente semánticas).

2) Jerga (parafasia severa).

3) Déficits menos severos en comprensión auditiva.

4) Repetición intacta o mínimamente deteriorada.

El manejo y el pronóstico de la afasia talámica dependen en gran medida de la causa subyacente: hemorragia, infarto o tumor. En casos de hemorragia talámica, el resultado clínico guarda relación con el tamaño del hematoma, núcleos afectados y extensión a estructuras adyacentes.

La afasia talámica debida a lesiones vasculares puede resolverse después de períodos de tiempo variables aunque la persistencia de disfunción residual del lenguaje es un resultado común que requiere atención seria. La afasia talámica de origen tumoral es de difícil tratamiento y mal pronóstico, siendo los tumores más frecuentes el glioblastoma multiforme, el linfoma y las metástasis.

Referencias

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Marcos Altable

Neurólogo colegiado nº: 513905553

Fundador y director de Neuroceuta.

Máster en Neurología.

Máster Experto en Neuropsicología.

Máster en Neurología Pediátrica y del Neurodesarrollo.

Especialista en Neurología, Eco- Doppler carotídeo,  Electroencefalograma y Neurofisiología Clínica.

Understanding the Brain: The Neurobiology of Everyday Life (University of Chicago)

Práctica clínica desde hace más de 20 años.

Categorías Afasia

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