Las afasias y su origen histórico

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Resumen: La afasia es un t√©rmino que comienza a definirse en el a√Īo 1864, pero hay estudios y referenciar previas a esta fecha. La afasia empieza a ser estudiada desde finales del siglo XVIII, aunque s√≠ se ha ido estudiando la relaci√≥n del cerebro con el lenguaje a lo largo de la historia, desde la Antig√ľedad, pasando por la Edad Media y el Renacimiento. 

Palabras clave: afasia, estudios, historia

Introducción

La afasia es un t√©rmino que se remonta al a√Īo 1864, cuando Armand Trousseau fue el primero en acu√Īar su nombre. La palabra afasia es definida por Trousseau como ‚Äúun estado patol√≥gico que consiste en la p√©rdida completa o incompleta de la facultad de la palabra, con conservaci√≥n de la inteligencia y de la integridad de los √≥rganos de la fonaci√≥n‚ÄĚ

Pero, aunque la afasia se conoci√≥ como tal en 1864, encontramos que se ha ido estudiando a lo largo de los siglos, y diferentes autores lo distinguen en diferentes √©pocas o per√≠odos. Tenemos, por ejemplo, el estudio de Ardila (2005) sobre la historia de la afasia dividida en cuatro periodos: (1) el periodo precl√°sico, (2) el periodo cl√°sico, (3) el periodo moderno o posterior y (4) el periodo contempor√°neo. 

Tesak y Code (2008), por su parte, clasifican los estudios sobre la afasia en seis √©pocas, que son: (1) Afasia en la Antig√ľedad y la Edad Media, (2) Desde el Renacimiento hasta el siglo XVIII, (3) Del siglo XIX hasta 1880: el nacimiento de la ciencia, (4) Wernicke y finales del siglo XIX, (5) El Siglo XX hasta la Segunda Guerra Mundial, y (6) De la Segunda Guerra Mundial a Geschwind: neoclasicismo y el retorno a la localizaci√≥n.

Y autores como Mart√≠nez et al. (2013), afirman que los primeros estudios de la afasia fueron realizados a partir de la segunda mitad del siglo XVIII, aunque s√≠ que mencionan que se ha ido estudiando la relaci√≥n del cerebro con el lenguaje a lo largo de la historia, desde la Antig√ľedad, pasando por la Edad Media y el Renacimiento. 

Como se dijo al principio de este art√≠culo, aunque el t√©rmino afasia no se dio a conocer hasta finales del siglo XIX, podemos ir a una √©poca mucho m√°s antigua para hablar de p√©rdidas del lenguaje. Aunque se encontraron lesiones cerebrales en los primeros hom√≠nidos, no es hasta los a√Īos 3000-2500 a. C., durante la √©poca del Antiguo Egipto, cuando se habla de p√©rdida del lenguaje. Realizaron un estudio de 48 casos con lesiones craneales, de los cuales 5 mostraron evidencias de problemas en el lenguaje.

En la Antigua Grecia, Pit√°goras fue uno de los primeros en afirmar que hab√≠a una relaci√≥n entre cerebro, lenguaje y discurso. Sin embargo, Hip√≥crates dio las primeras referencias de p√©rdidas verbales producidas por da√Īos cerebrales en el a√Īo 400 a. C. Estos los dividi√≥ en dos grupos de alteraciones: los √°fonos, que son individuos que no tienen una correcta armon√≠a durante la producci√≥n del habla, y los anaudos, que son individuos con problemas en la fluidez del lenguaje. Adem√°s, observa que hay una correlaci√≥n entre las alteraciones del lenguaje y la hemiparesia del lado contralateral a la lesi√≥n. Sin embargo, no deja constancia de si estas alteraciones son de la voz, del lenguaje, del habla o una fusi√≥n de ellas.

Es por informaciones confusas y descripciones vagas sobre casos con sujetos con da√Īos cerebrales, por lo que se perdi√≥ el inter√©s en la investigaci√≥n de estas lesiones cerebrales, y sus consecuencias en el lenguaje, durante y despu√©s de la √©poca griega. Hubo una regresi√≥n en el progreso y en la investigaci√≥n, hasta la emergencia del Renacimiento, y no hubo contribuciones significantes en el estudio de las lesiones cerebrales y las secuelas que conllevan. El Renacimiento se asocia con el principio de la ciencia y la medicina moderna. En cuanto a alteraciones del lenguaje, obtenemos un primer acercamiento en 1481 descrito por Guaneiro, quien observ√≥ a varios pacientes con lesiones cerebrales, entre ellos dos pacientes con afasia, el primero con un lenguaje fluente paraf√°sico y el segundo con una afasia no fluida.

Durante el siglo XVII, empezaron los estudios acerca de pacientes con afasia en los que se observaba diferentes causas, como la merma en la denominación y la repetición. En el siglo XVIII, comienzan a verse distintos trastornos cognoscitivos, sobre todo en el ámbito verbal como la anomia, la jerga, la agrafia, la conservación de la habilidad para cantar y la capacidad para la lectura en distintos idiomas.

Galeno aleg√≥ que es en el enc√©falo donde se promueve la actividad mental y cuando hay alguna lesi√≥n cerebral, la persona puede perder funcionalidad en alguna de las habilidades que son espec√≠ficas de una zona cerebral. Esta corriente se dio a conocer como frenolog√≠a y Franz Gall es su m√°ximo defensor. Este autor promulg√≥ tambi√©n que la actividad mental se daba en 27 zonas en el enc√©falo. Adem√°s, Gall destaca la importancia de las bases neuropatol√≥gicas del lenguaje. 

SIGLO XIX

En este siglo despuntan las investigaciones de las lesiones cerebrales y sus secuelas. Bouillaud diferencia entre las afasias motoras y las afasias sensoriales, que se corresponde con problemas a nivel articulatorio y a nivel amn√©sico respectivamente. Con esto, confirma los estudios de Gall acerca de d√≥nde proviene el lenguaje articulatorio. Lordat, pone √©nfasis al diferenciar las lesiones en la capacidad de producci√≥n del lenguaje, tambi√©n llamada asinergia verbal, de la merma en la capacidad de evocar el lenguaje (conocida como amnesia verbal). 

Pero todav√≠a quedaban en esta √©poca dos investigadores muy importantes por hacer sus hallazgos, sobre todo en cuanto a la exploraci√≥n sistem√°tica de la afasia y la localizaci√≥n cerebral de las funciones ling√ľ√≠sticas. Nos referimos a Broca y Wernicke. Broca observa que el foco del lenguaje productivo o lenguaje motor se observa en la zona inferoposterior del l√≥bulo frontal izquierdo. Pudo evidenciar este hallazgo por el fallecimiento de un paciente que hab√≠a perdido el lenguaje debido a una gran lesi√≥n frontal posterior, y dio a conocer que solamente el hemisferio izquierdo era el m√°s afectado por la lesi√≥n. Wernicke afirma que el lenguaje comprensivo o lenguaje sensorial est√° localizado en la zona posterior del l√≥bulo temporal izquierdo. Por todo ello, Wernicke implanta una dicotom√≠a respecto a la localizaci√≥n y organizaci√≥n cerebral del lenguaje, que reflexionaba acerca de un centro receptor, al que se conoce como √°rea de Wernicke, un centro emisor, llamada √°rea de Broca, y una v√≠a de difusi√≥n (fasc√≠culo arqueado) que une el √°rea de Broca y el de Wernicke. Con ello explica que las lesiones en el centro emisor afectar√≠an la producci√≥n del lenguaje, com√ļnmente conocida como afasia de Broca; lesiones del centro receptor, afectan a la comprensi√≥n del lenguaje, a la que se llam√≥ afasia de Wernicke y, por √ļltimo, si hay lesi√≥n en el fasc√≠culo arqueado, quedar√≠a afectada la repetici√≥n y la coherencia en la producci√≥n (afasia de conducci√≥n). Adem√°s, Wernicke hizo p√ļblica la primera clasificaci√≥n √ļtil de los diferentes tipos de afasia y c√≥mo est√° organizado el lenguaje en el cerebro.

A finales del s. XIX, Lichtheim introduce en el modelo de Wernicke un tercer centro, vinculado a través de las vías transcorticales con las áreas de Broca y de Wernicke. Lo dio a conocer como el modelo de Wernicke-Lichtheim, que asimismo advierte dos nuevos tipos de afasia, debido a la lesión de las fibras transcorticales que enlazan este centro con los otros dos: la afasia transcortical sensorial y la afasia transcortical motora.

SIGLO XX

A principios del S. XX comienza a surgir un modelo antilocalizacionista, contrariamente de lo que se investig√≥ y se prob√≥ en el siglo anterior. Esto llev√≥ a la afirmaci√≥n de que exist√≠a solo un tipo de afasia y que se vislumbraba con distintas manifestaciones. Marie plante√≥ la existencia √ļnica del √°rea de Wernicke, con lo que la afectaci√≥n se deb√≠a a un d√©ficit intelectual; Von Monakow alega que hay pacientes af√°sicos, pero que no existe la afasia como tal; Von Woercom afirma que la afasia es una alteraci√≥n intelectual; Head afirma que la afasia es consecuencia de da√Īos en la formulaci√≥n simb√≥lica y da lugar a nuevos tipos de afasia como la nominativa, la sem√°ntica y la sint√°ctica. Lashley refuerza esta teor√≠a y la nombra como la ‚Äúteor√≠a de acci√≥n de masas‚ÄĚ y contradice los estudios de la especializaci√≥n del cerebro. Dejerine establece un nuevo t√©rmino que empez√≥ a conocerse como ‚Äú√°rea del lenguaje‚ÄĚ en el cerebro, que engloba la regi√≥n posterior inferior del l√≥bulo frontal izquierdo, la parte posterior superior del l√≥bulo temporal y parte del l√≥bulo parietal. 

En la Segunda Guerra Mundial comenzaron a producirse m√ļltiples lesiones cerebrales culpa de las heridas de guerra sufridas por los soldados participantes en ella y de civiles que se vieron perjudicados. Se observ√≥ que con estas lesiones aument√≥ el n√ļmero de personas con alteraciones ling√ľ√≠sticas y aumentaron los diagn√≥sticos y las rehabilitaciones. Luria, despu√©s de la II Guerra Mundial, public√≥ un libro acerca de las afasias por traumatismos y, bas√°ndose en la observaci√≥n de heridos de la guerra, afirm√≥ que hay una dicotom√≠a entre organizaci√≥n del lenguaje y las lesiones cerebrales. Propuso que las √°reas corticales est√°n especializadas espec√≠ficamente en el procesamiento de la informaci√≥n, pero, a su vez, colaboran en otras funciones y por ello plante√≥ una clasificaci√≥n donde las lesiones se podr√≠an encontrar en diferentes localizaciones del cerebro adem√°s de las caracter√≠sticas ling√ľ√≠sticas del usuario, y con ello se acerc√≥ a un modelo ling√ľ√≠stico. Plante√≥, a su vez, un m√©todo de evaluaci√≥n que no fuera acierto o error, si no que se centrara m√°s en los tipos de fallos que la persona produce y, a su vez, poder analizar estos fallos m√°s detenidamente. 

Otros investigadores, a su vez, trabajaron en otros procesos m√°s espec√≠ficos con respecto a la localizaci√≥n de las √°reas del lenguaje. Penfield y Ojemann, estudiaron cerebros vivos y corroboraron las √°reas de Broca y Wernicke, inclusive que estas √°reas son mucho m√°s grandes de lo que pensaban Broca y Wernicke. 

En la d√©cada de los 60, Geschwind fue un pionero en cuanto a la creaci√≥n, en Boston, de un hospital para tratar las afasias, y que se dedic√≥ a la investigaci√≥n te√≥rica y pr√°ctica de √©stas al instruir a profesionales y futuros profesionales de todo el mundo respecto a las afasias. Adem√°s, gracias a sus estudios y con la ayuda de Goodglass, Kaplan y Luria, reapareci√≥ el enfoque cl√°sico del lenguaje y las afasias descrito por Wernicke-Lichtheim y fue la base para la creaci√≥n del test de Boston para evaluar la afasia. Adem√°s, en Boston se comienza a hablar de diferentes zonas que con anterioridad se hab√≠an conocido con otros nombres: 

  • las afasias perisilvianas ser√≠an: la afasia de Broca, la afasia de Wernicke y la afasia de conducci√≥n
  • las extrasilvianas ser√≠an: la afasia transcortical motora y la afasia transcortical sensorial 

Por otra rama fueron otros investigadores durante las d√©cadas de los 50 y 60 ya que se centraron en el enfoque psicom√©trico, que su caracter√≠stica principal es el principio de los estudios grupales en vez de los individuales, con grupo control y grupo experimental y comenzaron a realizar test psicol√≥gicos en vez de tareas de observaci√≥n. Este enfoque result√≥ inapropiado para la localizaci√≥n del lenguaje en el cerebro y para el estudio de la afasia. 

Con todo surge un nuevo movimiento a mediados de los 60 la llamada neuropsicolog√≠a cognitiva, que tiene como base el Enfoque del Procesamiento de la Informaci√≥n, de la cual surge la neuropsicolog√≠a cognitiva del lenguaje o neuroling√ľ√≠stica que est√° centrada en el lenguaje y su patolog√≠a en lesiones cerebrales. Desde este enfoque, hay tres elementos fundamentales en el estudio de la afasia y el lenguaje: 

  1. el procesamiento ling√ľ√≠stico se forma por componentes espec√≠ficos que componen el Subsistema de Procesamiento del Lenguaje (SPL).
  2. tanto para el lenguaje comprensivo como el código verbal es procesado por otros subsistemas ajenos al SPL
  3. las afasias son alteraciones del lenguaje que tienen lugar como secuela de una lesi√≥n en componentes del SPL 

A partir de 1975, el estudio de la afasia creció considerablemente tanto en la teoría como en la práctica, con los siguientes avances:

  • Surgimiento de las im√°genes cerebrales.
  • Utilizaci√≥n de pruebas estandarizadas en el diagn√≥stico
  • Fortalecimiento del √°rea de la rehabilitaci√≥n.
  • Aumento en el n√ļmero de publicaciones.
  • Integraci√≥n conceptual.

En la década de 1990, empiezan a surgir las pruebas de radiodiagnóstico, más funcional que las pruebas anatómicas, como son la resonancia magnética funcional (FMRI) y la tomografía por emisión de positrones (PET), que acceden mejor a la observación de la actividad cerebral mientras que se realizan actividades como hablar, leer, escribir… Además, hay un aumento de las pruebas estandarizadas de evaluación, y muy utilizadas mundialmente como el test de Boston, el Token Test, etc.

Para finalizar, la definici√≥n de afasia de 1864 queda demasiado obsoleta y se da un cambio radical a la idea que describi√≥ Armand Trousseau en aquella primera definici√≥n, por lo que la nueva descripci√≥n de la afasia es: ‚Äúla p√©rdida, deterioro o alteraci√≥n de la capacidad de uso del lenguaje, que se presenta como secuela de la disrupci√≥n de componentes o mecanismos de procesamiento del c√≥digo verbal en el SPL, en presencia de un da√Īo cerebral adquirido en cualquier momento posterior al desarrollo de las habilidades ling√ľ√≠sticas b√°sicas en el sujeto‚ÄĚ. Con lo que se refiere a esta definici√≥n es que lo m√°s importante es el da√Īo que afecta al funcionamiento de uno de los componentes del Subsistema de Procesamiento del Lenguaje, no la localizaci√≥n de la lesi√≥n.

Referencias bibliogr√°ficas

Ardila, A. (2005). Las afasias. Universidad de Guadalajara.

Finger, S. (2001). Origins of neuroscience: A history of explorations into brain function. Oxford University Press, USA.

Lepe Martinez, N. F., Ramos-Galarza, C., Ramos, V., Jad√°n-Guerrero, J., Paredes-N√ļ√Īez, L., G√≥mez-Garc√≠a, A., & Bola√Īos-Pasque, M. (2017). Conceptos fundamentales en la teor√≠a neuropsicol√≥gica.

Martinez, E. O., Maza, V. P., & Laffita, V. A. (2013). Evoluci√≥n hist√≥rica del concepto afasia: Apuntes sobre su abordaje te√≥rico en neuropsicolog√≠a. En Actualizaciones en comunicaci√≥n social (Vol. 1, pp. 423‚Äď427). Centro de Ling√ľ√≠stica Aplicada Santiago de Cuba.

Mart√≠nez, E. O., Melgarejo, M. P., & Broche, Y. (2015). Perspectivas cient√≠ficas en la investigaci√≥n de la afasia. Consideraciones te√≥ricas. Encuentros, 13(1), 75‚Äď84.

Martinez, J. M. M. (2008). Neuroling√ľ√≠stica: Patolog√≠a y trastornos del lenguaje.

Rojas, L. Q. (2002). Breve historia del estudio de las alteraciones del lenguaje. Revista espa√Īola de neuropsicolog√≠a, 4(1), 7‚Äď14.

Tesak, J., & Code, C. (2008). Milestones in the history of aphasia: Theories and protagonists. Psychology Press.

Lorena Mela

Logopeda colegiada n¬ļ: 28/1302

Encargada general de Servicios en Residencia de Mayores Virgen del Prado (Talavera de la Reina, Toledo).

Logopeda por la Universidad de Castilla- La Mancha.

Lengua de Signos nivel A1.

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