Neuroplasticidad y rehabilitación del lenguaje

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Resumen: Las acciones que realizamos las personas tienen como base una conducta motora, sensitiva, coordinada y controlada por el Sistema Nervioso Central. Cuando estas bases fallan, es necesaria la intervención terapéutica, destacando el concepto de la neuroplasticidad para rehabilitar procesos de aprendizaje y funciones del lenguaje, que se ven alteradas al sufrir una lesión neurológica.

Palabras clave:  neuroplasticidad, rehabilitación del lenguaje, neurorehabilitación, plasticidad.

La Organización Mundial de la Salud (1982) define el término neuroplasticidad como “la capacidad de las células del sistema nervioso para regenerarse anatómica y/o funcionalmente, después de estar sujetas a influencias patológicas ambientales o del desarrollo, incluyendo traumatismos y enfermedades”1.

Ilustración de una neurona

Es decir, la capacidad de reorganizar, asimilar y modificar los mecanismos implicados en la comunicación intercelular, para adaptarse a los estímulos recibidos.

Las acciones que realizamos tienen como base una conducta motora-sensitiva, coordinada y controlada por el Sistema Nervioso Central, pero, cuando se da una alteración en esta, puede derivar en diferentes disfunciones.2   

La evidencia científica señala que la causa más frecuente de discapacidad motora en adultos son los Accidentes Cerebro Vasculares (ACV) y los Traumatismos Craneoencefálicos3. Estos tipos de lesiones provocan alteraciones funcionales muy variadas según diversos factores como la zona lesionada, el tipo de ACV, afectación en el córtex, tálamo, hipotálamo, ganglios basales, etc. Después de suceder un evento como los indicados, acontece un complejo patrón de reorganización en las distintas etapas de su evolución, debido a la activación de mecanismos histológicos, neuroquímicos y neuroplásticos.3 Así, por ejemplo, se ha destacado que la reorganización cortical, que se produce tras un ACV en las zonas adyacentes al infarto, determina la futura recuperación motriz y del lenguaje.3

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Pero este fenómeno no es algo nuevo, ni mucho menos. Hace más de 70 años, Ramón y Cajal, defendía su hipótesis de que “el cerebro es maleable”, y no se equivocaba. Fue así como se le empezó a conocer como el padre de la neurociencia. Desde entonces y hasta ahora, se considera que la neuroplasticidad es la base y fundamento de los procesos experimentales y clínicos de neurorehabilitación.Este concepto es tan importante porque se afirma que la recuperación de funciones alteradas a consecuencia de una lesión cerebral, puede hacerse a través de vías de reserva que no se emplean habitualmente, produciendo una activación.3 Aunque hay que resaltar que la neuroplasticidad varía en función de los periodos críticos y sensibles.5-6

Santiago Ramón y Cajal / Mapa cerebral con conexiones neuronales

La relación de este término con el lenguaje es bastante clara, ya que, como bien mostró Pierre Broca en 1861, el lenguaje humano es una función encefálica localizada en el giro frontal inferior izquierdo y trece años después, Carl Wernicke confirmó esta idea mostrando que el lenguaje tiene sustrato biológico en los hemisferios cerebrales y agregó otra localización cuando se trataba de funciones de comprensión.7 Por lo tanto, el lenguaje es una función altamente especializada del sistema nervioso humano, en la que se combinan acciones de carácter sensorial (recepción) y acciones motoras (expresión).

Desde edades muy tempranas, se crean las primeras conexiones neuronales que acaban dando soporte al desarrollo lingüístico. Hasta hace poco, se creía que el desarrollo y recuperación del cerebro y del lenguaje se detenían en la edad adulta, pero se ha demostrado que el Sistema Nervioso se remodela continuamente a lo largo de la vida y tras sufrir un ACV, mediante la experiencia y el aprendizaje en respuesta a la actividad, por lo que es probable que la reorganización de los mecanismos neuronales sea el principal proceso responsable de la recuperación funcional del lenguaje posterior a la etapa reparadora inmediata.5-8

Las bases del tratamiento infundado en la neuroplasticidad tienen como sustento la inmediatez, la repetición y la adaptación del tratamiento a la persona y al entorno; por lo que, para rehabilitar las funciones del lenguaje, se deberían destacar la iniciación temprana del tratamiento basado en la imitación de actividades cercanas o familiares, la práctica asidua y la repetición.  Se insiste en esta última, ya que, cuando las neuronas sinaptan por primera vez después de la lesión, tienen como finalidad transmitir información, y, si esta es reforzada, el vínculo entre ambas neuronas se fortalece y se mantiene dicha información.

Bases del tratamiento

Es por este motivo, que la práctica de una tarea lingüística de forma precoz, continua e intensiva mejora la actividad cerebral, ya que las redes neuronales que modulan el lenguaje actúan de forma más rápida y eficiente, a medida que se practica una tarea el cerebro necesita emplear menos recursos para ejecutar esa misma de forma más eficaz. Este concepto se conoce como plasticidad dependiente de la experiencia y permite al paciente afásico reaprender palabras que estaban inaccesibles como consecuencia del ACV. Además, se conocen resultados en los que la práctica de tareas lingüísticas como, por ejemplo, nombrar objetos que tengan relevancia para la persona, o incluso aprender nuevas palabras, modifican la función cerebral en pocos minutos, tanto en sujetos sanos como en personas que sufren afasia.9

Es relevante destacar que hay que entrenar los prerrequisitos del lenguaje (atención y memoria) para asentar el futuro lenguaje en una base sólida que permita, a posteriori, realizar estructuras y pensamientos más complejos y una comunicación más eficaz.8-10

Discusión:

La investigación científica y la práctica clínica con pacientes que han sufrido un ACV, han permitido conocer las posibilidades de recuperación a nivel parcial o total de las funciones perdidas. También se han observado restructuraciones de las funciones de las zonas afectadas. Esto es debido a diferentes mecanismos como el crecimiento axonal y dentrítico de las neuronas, el establecimiento de nuevas sinapsis, cambios en el funcionamiento de los mecanismos ya existentes y el incremento en actividad de vías paralelas a la lesionada, siendo estos mecanismos espontáneos o generados por la intervención terapéutica.

Estos son los motivos por los que destacamos la idea de que la intervención terapéutica del Daño Cerebral Adquirido (DCA) debe de ser lo más precoz posible y que, además, debe estar basado en la experiencia y en el aprendizaje en respuestas a la actividad.

Probablemente la reorganización de los mecanismos neuronales dependientes de la actividad, sea el principal proceso responsable de la recuperación funcional posterior a la etapa reparadora inmediata. Por ello, es necesaria la rehabilitación del lenguaje de forma continua e intensiva, aprovechando al máximo la neuroplasticidad cerebral en todos sus sentidos.

El cerebro se organiza según las necesidades que le demos y por ello es muy maleable, de manera que las diferentes partes del mismo se ayudan en las funciones que deben realizar, esto hace que sea un pilar fundamental para la rehabilitación de las funciones comunicativas.

Es más importante el número de conexiones sinápticas que el número de neuronas en sí, por lo que es muy relevante, para la recuperación del lenguaje, volver a crear estas redes. Por ello, es fundamental estimular el cerebro con actividades que favorezcan la plasticidad cerebral para propiciar una red neuronal fuerte y un mayor número de sinapsis entre las neuronas, de tal manera que al sufrir un ACV, las posibilidades de recuperación de la comunicación serán más probables.

En conclusión, destacamos la importancia de que los profesionales de la salud involucrados en el área de la neurorehabilitación conozcan los fenómenos plásticos cerebrales, ya que es una herramienta de incontable valor para respaldar una terapia dirigida, replicable, intensiva y efectiva de la rehabilitación neurológica.

Referencias :

1. Dra. M. Law. Acta resumida provisional de la 2º sesión. Consejo ejecutivo. Word Health Organization. Ginebra. 1982: EB70/SR/2: 70 ª reunión. Accesible en línea: https://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/164804/EB70_SR-2_spa.pdf?sequence=1

2. Ginsberg M. Injury mechanisms in the ischemic penumbra. Approaches to neuroprotection in acute ischemic stroke. Cerebrovas Dis. 1997; 7:7-12.

3. Díaz- Arribas P, Pardo- Hervás M, Tabares-Lavado M, Ríos- Lago F. Plasticidad del sistema nervioso central y estrategias de tratamiento para la reprogramación sensoriomotora: comparación de dos casos de accidente cerebrovascular isquémico en el territorio de la arteria cerebral media. Rev Neurología. 2006: 42(3):153-8.

4. Moreno- Torres R. El cerebro es maleable. Rev Divulgación Científica. 2012.nº 9. pp: 4

5. Bayón, M Y Martínez, J. Plasticidad cerebral inducida por algunas terapias aplicadas en el paciente con ictus. Rehabilitación (Madrid). 2008; 42(2):86-91

6. Brown, Arthur. Weaver, Lynne C. The dark side of neuroplasticity. Experimental Neurology. 2012; 235:133–141.

7. Herrera L. Procesamiento cerebral del lenguaje: Historia y evolución teórica. Scielo. 2019, vol.7, nº 17, pp.101-130. Accesible en línea: http://www.scielo.org.bo/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S2071-081X2019000100007

8. Randolph J. Neural bases of recovery after brain injury. Commun Disord. 2011; 44(5): 515–520.

9. Kertesz, A. Aphasia and Asociated Disorders. Nueva York: Grune & Stratton, 1979.

10. Doussoulin- Sanhueza, M.A. Como se fundamenta la neurorehabilitación desde el punto de vista de la neuroplasticidad. Arc Neurocien (Mex). 2022; 16 (4): 216-22.

Logopeda colegiada nº: 28/0677

Co-Founder & CEO en Heris

Postgrado de Especialización "Introducción a la Neurorehabilitación"

Máster en Intervención Logopédica en Daño Cerebral Adquirido.

Máster en Investigación en Cuidados de la Salud.

Máster of Business Administration.

Práctica clínica desde 2014

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