Estructuras neurológicas ligadas a la comunicación

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Resumen: La comunicación humana es un proceso complejo y dinámico. Estos hechos son un reflejo de lo que está ocurriendo en las estructuras cerebrales. Con los avances de la tecnología en neuroimagen la evidencia reunida hasta la actualidad, se ha logrado determinar que no existen centros definidos que cumplan una única función, sino que existen redes interconectadas con distintas áreas cerebrales, las cuales cooperan en el procesamiento de distintas modalidades de información. 

Por lo tanto, el acto de comunicar implica la activación de grandes redes neuronales, las cuales colaboran cumpliendo distintas tareas: Filtrado de información, vigilancia, almacenamiento y recuperación de información relevante, procesamiento del lenguaje y su producción.

Palabras clave: Comunicación, Neurociencias, Lenguaje

Introducción

Comunicar es considerada una habilidad innata del ser humano. Esta se desarrolla y perfecciona a lo largo de la vida a través de las diversas experiencias, las cuales se obtienen a través de la interacción social.

Con el transcurso de los años, se desarrollaron distintos modelos, los cuales buscaron explicar la participación de las áreas cerebrales implicadas en la producción y comprensión del lenguaje. Si bien, todavía queda mucho por explorar, en la actualidad se han desarrollado una gran cantidad de estudios que han permitido comprender con mayor eficacia la participación de estas estructuras neuronales .

Este articulo pretende crear una primera instancia, en donde puedas comprender la participación de las áreas cerebrales en el proceso de comunicación y de esta manera te enteres del maravilloso mundo de las neurociencias. 

Tópicos de la comunicación

Antes de comenzar, realizaremos una ligera revisión sobre el proceso comunicativo en el ser humano. Según la Real Academia Española, comunicar significa: 

  1. Hacer partícipe de lo que se siente
  2. Descubrir, manifestar o hacer saber a alguien algo
  3. Conversar, tratar con alguien de palabra
  4. Transmitir señales mediante un código común al emisor y al receptor

Estas acepciones nos permiten apreciar que comunicar es un acto que entrega pensamientos, ideas o emociones en una situación donde sus participantes utilizan y comparten un código en común: El lenguaje

Sin embargo, la comunicación no es un asunto sencillo. Para ejemplificar su estructura se hace necesario destacar un modelo de comunicación. Sánchez [1]Sanchez, G. (2019). Una aproximación a los modelos comunicacionales de Roman Jakobson y Catherine Kerbrat-Orecchioni. Univesidad Nacional de la Plata. Argentina. Consultado el 9 de Abril de 2021. … Seguir leyendo menciona que el modelo comunicacional de Jackobson demuestra 6 funciones que se desarrollan en todo acto comunicativo:

  • Emisor: Persona quien desea transmitir el mensaje o expresar una idea.
  • Receptor: Función centrada en quien recibe un mensaje o idea.
  • Mensaje: Información que es transmitida o interpretada, según sea la función que cumplan los participantes del proceso comunicativo.
  • Código: Corresponde al conjunto de signos y reglas lingüísticas en las cuales la idea o mensaje adquiere forma.
  • Contexto: Corresponde a la situación temporal y espacial donde ocurren los eventos comunicativos.
  • Canal: Puerta o medio el cual permite la comunicación.

Por lo tanto, es posible concebir la comunicación como un proceso de intercambio, en donde sus participantes elaboran y transmiten conocimientos a través del lenguaje, en un continuo que se mantendrá hasta que uno de ellos decida ponerle fin. Cabe destacar que la comunicación tiene un orden implícito, pero no una secuencia preestablecida. Esto implica que el proceso es dinámico, en donde sus participantes, son capaces de asumir las funciones de emisor o receptor de acuerdo con el flujo de las ideas o pensamientos.

Tal cual como se ha revisado, la comunicación es un proceso simple en la práctica, pero complejo en relación con las formas que la llevan a cabo. Este hecho es también aplicable al funcionamiento cerebral. No hay una zona claramente limitada para realizar esta tarea, sino un conjunto de redes neuronales que abarcan distintas áreas [2]Ardila, A. Bernal, B. Rosselli, M. (2016). How Localized are Language Brain Areas? A review of Brodmann areas involvement in oral language. Archives of Clinical Neuropsychology. Vol31. … Seguir leyendo.Desde este sentido, se abordará una breve descripción de las funciones cognitivas que participan en la comunicación: 

Representación de tres bolas, que reflejan la atención, la memoria y el lenguaje

Atención

Es posible referirnos a esta función como un filtro. De la misma manera que un colador retiene un alimento y deja escurrir el agua, la atención permite seleccionar, mantener y vigilar los procesos mentales que se viven en un determinado contexto. 

Rebollo y Montiel [3]Rebollo, M. Montiel, S (2006). Atención y funciones ejecutivas. Rev Neurol. Vol 42. https://www.neurologia.com/articulo/2005786, establecen diversas definiciones al respecto, sin embargo, es posible referirse a la atención como una función que busca aumentar la velocidad y mantener la vigilancia sobre el procesamiento de información. Se establece además, su relación con estructuras corticales y subcorticales, tales como la corteza prefrontal, sensorial, tálamo y cuerpo estriado. Según estos autores, la atención puede comprenderse desde 3 niveles:

  1. Atención Elemental: vinculada al estado de vigilia de una persona, corresponde al grado mínimo que permite mantener una conexión con el medio ambiente. 
  2. Atención Sostenida: Capacidad para mantener los procesos de atención en un momento determinado.
  3. Atención Selectiva: Relacionada con la capacidad de elegir y vigilar procesos mentales. 

Por lo tanto, es posible considerar esta función cognitiva, como una capacidad que permite seleccionar y vigilar en un tiempo determinado, diversos estímulos en distintas situaciones de la vida cotidiana: Ver una película en el cine, una reunión familiar o una cita en un restaurante.

Gracias a esta función cognitiva, es posible separar información irrelevante de aquella que es necesaria. Por lo tanto, es posible entender la historia de una película a pesar de estar en un ambiente no silente, ser anfitrión de una reunión familiar y participar de los temas de conversación.

Memoria

El rol que cumple la memoria es fundamental para el desarrollo del ser humano, gracias a esta capacidad se establece el conocimiento básico que permite la adquisición del lenguaje, y con ello, la interpretación de la realidad. Es posible definir memoria como una función cognitiva que permite realizar 3 operaciones fundamentales [4]Carrillo, P (2010). Sistemas de memoria: reseña histórica, clasificación y conceptos actuales. Primera parte: Historia, taxonomía de la memoria, sistemas de memoria de largo plazo: la memoria … Seguir leyendo:

  1. Codificación: Transformación de la información en un “código” de almacenamiento, el cual puede contener una o múltiples modalidades sensoriales.
  2. Almacenamiento: Creación de un registro, en donde la información puede ser almacenada en el tiempo.
  3. Recuperación: Proceso en el que se accede y evoca la información almacenada previamente.

Se vuelve difícil establecer un área delimitada en la corteza cerebral que esté asociada a la memoria. Dicha función cognitiva contempla la participación de distintas redes neuronales. No obstante, es posible destacar el rol del Hipocampo, Corteza Entorrinal, Amígdala, Corteza de Asociación Multimodal, Cuerpos Mamilares del Hipotálamo y Tálamo Posterior [5]González, B. Jodar, M. Muñoz, E.  (2016). Neuropsicología de la memoria. Neuropsicología de la atención, la memoria y las funciones ejecutivas. … Seguir leyendo

Por lo tanto, y desde otro punto de vista, la memoria implica una serie de procesos que se llevan a cabo con la finalidad de almacenar información importante. Bajo el contexto de la comunicación, los recursos de la memoria nos permiten adecuarnos en la situación comunicativa, retener las ideas del interlocutor y de esta manera favorecer otras funciones cognitivas las cuales estarán participando paralelamente.

Funciones Ejecutivas

El funcionamiento ejecutivo es resultado de un conjunto de funciones cognitivas destinadas para una tarea en común: facilitar el proceso de adaptación de un individuo frente a situaciones novedosas y complejas [6]Verdejo, A. Bechara, A (2010). Neuropsicología de las funciones ejecutivas. Psicothema. Vol 22. https://www.redalyc.org/pdf/727/72712496009.pdf. Existen diversos modelos que buscaron explicar y/o clasificar el funcionamiento ejecutivo, no obstante, dichas representaciones, al no ser excluyentes entre si, han contribuido en la formación de su significado [7]Rosselli, M . Jurado, M. Matute, E (2008). Las Funciones Ejecutivas a través de la vida. Revista Neuropsicología, Neuropsiquiatría y Neurociencias. Vol. 8. … Seguir leyendo. Con sustento a lo anterior, es posible destacar algunas funciones [8]Bausela, E. (2014). Funciones ejecutivas: nociones del desarrollo desde una perspectiva neuropsicológica. Acción psicológica. Vol 11. https://scielo.isciii.es/pdf/acp/v11n1/03_original3.pdf:

  • anticipación
  • control de impulsos
  • auto regulación
  • flexibilidad mental
  • planificación
  • organización y resolución de problemas.  

La localización de esta función cognitiva reside principalmente en la corteza prefrontal, en donde dicha estructura comparte redes aferentes y eferentes con distintas áreas cerebrales [9]Echavarría, L. (2017). Modelos explicativos de las funciones ejecutivas. Revista de investigación en Psicología. Vol 20.

Es posible mencionar cómo las funciones ejecutivas influyen en el proceso de comunicación: Desde la toma de turnos hasta el uso de estrategias que permitan elaborar un discurso organizado y coherente. Gracias a esta habilidad podemos mantener un tema de conversación, reparar quiebres comunicativos cuando el mensaje no se entiende, planificar la entrega del mensaje y supervisar constantemente el proceso. 

Lenguaje

Las investigaciones actuales han determinado que el procesamiento del lenguaje corresponde a una actividad de gran complejidad, en donde existe una elaborada estructura de redes neuronales conectadas con diversas regiones cerebrales [10]El Imrani. N (2017). Una revisión de la neuroanatomía y la neurofisiología del lenguaje. Rev Neuropsiquiatr. Vol 81. http://www.scielo.org.pe/pdf/rnp/v81n3/a07v81n3.pdf. Considerando este hecho, a continuación, se representará una síntesis de las funciones del lenguaje y su asociación con sus distintas áreas cerebrales. 

  • Comprensión del lenguaje: Esta función es atribuida principalmente al área de Wernicke: Primera circunvolución temporal posterior, circunvolución supramarginal y angular [11]Gonzalez, R. Hornauer, A. (2014) Cerebro y lenguaje. Revista Hospital Clínico Universidad de Chile. Vol 25. https://campus.autismodiario.com/wp-content/uploads/2016/12/Cerebro_-y_lenguaje.pdf. Actualmente se ha determinado la participación adicional de otras redes neuronales, entre ellas es posible destacar la porción anterior del giro fusiforme,  giro temporal inferior,  polo temporal y giro angular. Estas áreas participan en tareas de  asociación del lenguaje [12]Ardila, A. Bernal, B. Rosselli, M. (2017). Should broca’s área include Brodmann area 57?. Psicothema. Vol 29. https://www.redalyc.org/pdf/727/72749498011.pdf.
  • Producción del lenguaje: La producción del lenguaje está relacionada principalmente al área de Broca: Porción opercular y triangular del giro frontal inferior izquierdo [13]Gonzalez, R. Hornauer, A. (2014) Cerebro y lenguaje. Revista Hospital Clínico Universidad de Chile. Vol 25. https://campus.autismodiario.com/wp-content/uploads/2016/12/Cerebro_-y_lenguaje.pdf. Sin embargo, en la actualidad, se han observado patrones de activación con otras estructuras tales como la porción orbitaria del giro frontal inferior, ganglios basales y tálamo [14]Ardila, A. Bernal, B. Rosselli, M. (2017). Should broca’s área include Brodmann area 57?. Psicothema. Vol 29. https://www.redalyc.org/pdf/727/72749498011.pdf

Es necesario destacar además la activación de otras áreas cerebrales. Entre ellas, la ínsula, como una estructura coordinadora, quien participa en tareas de producción, expresión y repetición del lenguaje [15]Ardila, A. Bernal, B. Rosselli, M. (2016). How Localized are Language Brain Areas? A review of Brodmann areas involvement in oral language. Archives of Clinical Neuropsychology. Vol31. … Seguir leyendo. Existen, además, otras áreas importantes que destacar [16]Gonzalez, R. Hornauer, A. (2014) Cerebro y lenguaje. Revista Hospital Clínico Universidad de Chile. Vol 25. https://campus.autismodiario.com/wp-content/uploads/2016/12/Cerebro_-y_lenguaje.pdf:

  • Circunvolución angular: Participación en la integración multimodal de aferencias sensoriales, procesamiento semántico, calculo, lectura y escritura.
  • Lóbulo temporal: Procesamiento léxico-semántico
  • Fascículo longitudinal superior (FLS): Red neuronal que participa en tareas de repetición, habilidades fonológicas, evocación léxica y articulación.
  • Fascículo longitudinal inferior: actividades relacionadas a la nominación 
  • Fascículo uncinado: nominación de nombre propios y comprensión auditiva

La gran cantidad de redes neurales y áreas cerebrales involucradas en este proceso, destaca el nivel de complejidad que implica el lenguaje en el ser humano. Por lo tanto, cada vez que escuches un discurso, una conversación cotidiana, recuerda que todas estas áreas están trabajando constantemente y generando un esfuerzo colaborativo e interdependiente. 

Conclusiones

Es importante comprender que la comunicación es un proceso dinámico y complejo, en donde sus interlocutores participan de acuerdo con los roles que asumen. Al igual que en la comunicación, las áreas cerebrales participan de manera colaborativa, en donde cada una aporta una función que es necesaria para que se realice de una manera exitosa. 

La atención permite filtrar información durante el contexto comunicativo, por otro lado, facilita el procesamiento de la información relevante: el mensaje, el código y el contexto comunicativo según el rol que se ha adquirido en este proceso. 

La memoria participa almacenando información relevante en una situación comunicativa, en otras palabras, el sentido del mensaje y el contexto comunicativo. 

El funcionamiento ejecutivo permite monitorizar la ejecución adecuada de este proceso. Permitiendo controlar la toma de turnos, la reparación de quiebres comunicacionales y la adecuación del discurso. 

Por último, el lenguaje, como el elemento central de la comunicación, es el medio por el cual se representan las ideas y se interpreta la realidad. Cada vez que usted comunica un deseo o inquietud, todas las áreas relacionadas al lenguaje, participan, estructurando su discurso, procesando cada palabra e interpretando su significado.

Animación: Mano realizando el símbolo de OK

Gullian Andrés Mardones

Logopeda en el Hospital Las Condes (Santiago, Chile).

Licenciado por la Universidad Andrés Bello.

Diploma en Neurorrehabilitación por la Universidad de Temuco.

Logopeda voluntario en la Corporación ELA de Chile

Bibliografía

Bibliografía
1Sanchez, G. (2019). Una aproximación a los modelos comunicacionales de Roman Jakobson y Catherine Kerbrat-Orecchioni. Univesidad Nacional de la Plata. Argentina. Consultado el 9 de Abril de 2021. http://sedici.unlp.edu.ar/handle/10915/7488
2,
15
Ardila, A. Bernal, B. Rosselli, M. (2016). How Localized are Language Brain Areas? A review of Brodmann areas involvement in oral language. Archives of Clinical Neuropsychology. Vol31. https://academic.oup.com/acn/article/31/1/112/2194573
3Rebollo, M. Montiel, S (2006). Atención y funciones ejecutivas. Rev Neurol. Vol 42. https://www.neurologia.com/articulo/2005786
4Carrillo, P (2010). Sistemas de memoria: reseña histórica, clasificación y conceptos actuales. Primera parte: Historia, taxonomía de la memoria, sistemas de memoria de largo plazo: la memoria semántica. Salud Mental. Vol 33. http://www.scielo.org.mx/pdf/sm/v33n1/v33n1a10.pdf
5González, B. Jodar, M. Muñoz, E.  (2016). Neuropsicología de la memoria. Neuropsicología de la atención, la memoria y las funciones ejecutivas. http://cv.uoc.edu/annotation/ae1ef3c834432d3e55a8279603e53f37/645605/PID_00241616/PID_00241616.html
6Verdejo, A. Bechara, A (2010). Neuropsicología de las funciones ejecutivas. Psicothema. Vol 22. https://www.redalyc.org/pdf/727/72712496009.pdf
7Rosselli, M . Jurado, M. Matute, E (2008). Las Funciones Ejecutivas a través de la vida. Revista Neuropsicología, Neuropsiquiatría y Neurociencias. Vol. 8. https://dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?codigo=3987451
8Bausela, E. (2014). Funciones ejecutivas: nociones del desarrollo desde una perspectiva neuropsicológica. Acción psicológica. Vol 11. https://scielo.isciii.es/pdf/acp/v11n1/03_original3.pdf
9Echavarría, L. (2017). Modelos explicativos de las funciones ejecutivas. Revista de investigación en Psicología. Vol 20
10El Imrani. N (2017). Una revisión de la neuroanatomía y la neurofisiología del lenguaje. Rev Neuropsiquiatr. Vol 81. http://www.scielo.org.pe/pdf/rnp/v81n3/a07v81n3.pdf
11,
13,
16
Gonzalez, R. Hornauer, A. (2014) Cerebro y lenguaje. Revista Hospital Clínico Universidad de Chile. Vol 25. https://campus.autismodiario.com/wp-content/uploads/2016/12/Cerebro_-y_lenguaje.pdf
12,
14
Ardila, A. Bernal, B. Rosselli, M. (2017). Should broca’s área include Brodmann area 57?. Psicothema. Vol 29. https://www.redalyc.org/pdf/727/72749498011.pdf

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