Logopedia y equinoterapia en Neurorehabilitación. Práctica basada en la evidencia

🕙 Tiempo de lectura: 10 min.

Resumen: La finalidad del presente artículo es dar a conocer la recopilación de evidencia científica actualizada, respecto a la terapia asistida con caballos y sus beneficios en cuanto a la neurorehabilitación, centrándonos principalmente en sus aportes en la comunicación y el lenguaje analizado desde un enfoque fonoaudiológico. 

Palabras clave: Equinoterapia, fonoaudiologia, logopedia, terapias asistidas con caballos, hipoterapia, daño neurológico, comunicación, neurorehabilitación.

Abstract: The purpose of this article is to present the compilation of updated scientific evidence regarding horse-assisted therapy and its benefits in terms of neurorehabilitation, focusing mainly on its contributions to communication and language analyzed from a speech and language pathologist approach.

Key words: Equine therapy, speech therapy, horse assisted therapies, hippotherapy, neurological damage, communication, neurorehabilitation.

Introducción

Cuando escuchamos hablar de terapias asistidas con animales, comúnmente relacionamos estas terapias al uso de canes, sin embargo, en la actualidad es posible encontrar la utilización de diversos animales dentro de procesos terapéuticos, donde cada vez es más común oír hablar del uso de caballos como co-terapeutas, a lo cual haremos referencia en el presente artículo.

La terapia asistida con caballos, terapia ecuestre, hipoterapia o también conocida globalmente como equinoterapia, es un método terapéutico integral complementario a las terapias convencionales, donde se utiliza al caballo como co-terapeuta facilitador en habilitación y rehabilitación

Basándonos en la información otorgada por la Organización Mundial de la Salud, debemos tener en cuenta que más de mil millones de usuarios en el mundo presentan algún grado de diversidad funcional. Prevalencia que va aumentando con el tiempo asociado al envejecimiento y enfermedades crónicas [1]Organización Mundial de la Salud: Discapacidades y Rehabilitación [Internet]. Citado el 29 de junio de 2020. Disponible en: https://www.who.int/disabilities/es/ representando los trastornos neurológicos más del 6 % de la totalidad de las enfermedades [2]PAHO/WHO. Trastornos neurológicos: un serio desafío para la salud pública en las Américas y en todo el mundo [Internet]. Citado el 29 de junio de 2020. Disponible en: … Seguir leyendo.

Dentro de un amplio abanico de alteraciones que puede abarcar, la equinoterapia ha demostrado ser útil para pacientes con afecciones neurológicas centrales y periféricas, así lo afirma López [3]López-Roa LM., Moreno-Rodríguez ED. Hipoterapia como técnica de habilitación y rehabilitación. Rev Univ. salud. 2015;17(2): 271 – 279. Como dice Bender [4]Bender R. Hipoterapia. El caballo en la rehabilitación. Chile: Ediciones Universidad Católica de Chile; 2018, es una terapia neurofisiológica calificada que se realiza con y sobre el equino, en la cual el mayor número de usuarios viene por afecciones en neurología.

Ha ido tomando peso por sus notorias mejorías en la funcionalidad en la neurorehabilitación, logrando ser un método complementario clave en este proceso por sus efectos que favorecen el aprendizaje y el control motor, según afirma Espinoza [5]Espinoza L. La neurorehabilitación y los efectos de la hipoterapia en el tratamiento de la parálisis cerebral. 2016. Logrando evidenciar notorias mejorías, tal como ocurre en el estudio realizado por Martín & Chacón [6]Martín-Paredes N., Chacón-López H. La equinoterapia como nueva practica educativa para la diversidad funcional: perfiles y actitudes del terapeuta. 2016, en el cual todos los usuarios partícipes consideraron avances significativos en sus procesos terapéuticos con la estimulación equina. 

Esta terapia resulta ser ampliamente benéfica cuando se logra relacionar al profesional idóneo más las características propias que otorgan los equinos. Siendo más específicos, los principios terapéuticos del caballo son su temperatura que fluctúa entre 38-40 grados dependiendo de la actividad que realice, el movimiento tridimensional que es similar a la función de marcha del ser humano y los 110 impulsos rítmicos por minuto que posee el caballo asemejándose a los latidos del corazón del ser humano promoviendo la relajación y el apego [7]Morey, F. Intervención terapéutica con caballos. Visión desde la psicología. Avances en psicología. UNIFE. 2014; 22(1), 49-60. Según Bender [8]Bender R. Efectos, objetivos y técnicas terapéuticas. En: Hipoterapia. El caballo en la rehabilitación. Chile: Ediciones Universidad Católica de Chile; 2018. p. 127-170, el equino es “un cooperador activo del tratamiento al paciente, que actúa por tres características del animal: el tipo de movimiento, sus características corporales y el carácter”. 

Ilustración del movimiento tridimensional

En cuanto a los efectos o beneficios terapéuticos del uso de equinoterapia, se destacan en los siguientes niveles:

  • Neuromuscular
  • Fisiológico
  • Sensorial
  • Propioceptivo 
  • Vestibular
  • Cognitivo
  • Emocional 
  • Conductual
  • Comunicacional
  • Social

Beneficios que se obtienen gracias a la estimulación conjunta de las características previamente mencionadas que nos otorga el equino, además del logro de una intervención integral [9]Bender R. Hipoterapia. El caballo en la rehabilitación. Chile: Ediciones Universidad Católica de Chile; 2018, [10]Espinoza L. La neurorehabilitación y los efectos de la hipoterapia en el tratamiento de la parálisis cerebral. 2016. Propiciando estos efectos antes mencionados en un ambiente enriquecido que favorece y potencia la estimulación [11]Maciques E. Visión holística de la hipoterapia. En: Bender R. Hipoterapia. El caballo en la rehabilitación. Chile: Ediciones Universidad Católica de Chile; 2018. p. 245-271.

Terapia asistida con caballos y su implicación en la fonoaudiología

El fonoaudiologo, logopeda, speech therapist o también conocido como patólogo del habla, entre otros, es el profesional encargado de la promoción y prevención de los trastornos del lenguaje, habla, deglución, audición, voz y comunicación; además de la evaluación, el diagnóstico, la habilitación y rehabilitación de éstas áreas [12]Martínez L, Cabezas C, Labra M, Martínez LM, Rosario U, Aires B, Malebrán C. La logopedia en Iberoamérica. En: Mendoza E. Libro de Encuentro Iberoamericano de Logopedia; Foniatría y Audiología. … Seguir leyendo.

Hace más de tres décadas que se viene estudiando la eficacia de la fonoaudiología en la equinoterapia, donde actualmente es una pieza fundamental en el equipo interdisciplinario contemplado para realizar esta terapia.

El ambiente en que se desarrolla la práctica de la equinoterapia, es un facilitador de la comunicación debido a su entorno naturalista y significativo, lo cual favorece la interacción social [13]Espinoza L. La neurorrehabilitación y los efectos de la hipoterapia en el tratamiento de la parálisis cerebral. 2016.

Esta terapia nos proporciona grandes beneficios en habilidades cognitivas, donde favorece principalmente la capacidad de atención y concentración [14]López-Roa LM., Moreno-Rodríguez ED. Hipoterapia como técnica de habilitación y rehabilitación. Rev Univ. salud. 2015;17(2): 271 – 279, [15]Bender R. Hipoterapia. El caballo en la rehabilitación. Chile: Ediciones Universidad Católica de Chile; 2018.

La equinoterapia propicia un entorno rico en carga pragmática lo cual es indispensable para el lenguaje y la comunicación dentro de un aprendizaje significativo, obteniendo como resultado una estimulación natural del lenguaje guiado por un fonoaudiólogo especializado [16]Maciques E. Visión holística de la hipoterapia. En: Bender R. Hipoterapia. El caballo en la rehabilitación. Chile: Ediciones Universidad Católica de Chile; 2018. p. 245-271.

Debido al conjunto de atributos que otorga, se proporciona una estimulación neurofisiológica global en donde también los usuarios se encuentran expuestos a situaciones y circunstancias que favorecen el uso del lenguaje verbal y no verbal [17]Bender R. Hipoterapia. El caballo en la rehabilitación. Chile: Ediciones Universidad Católica de Chile; 2018, observando notorias mejorías en cuanto a la comprensión y expresión del lenguaje. Facilita el crecimiento del individuo a nivel personal, familiar y social [18]López-Roa LM., Moreno-Rodríguez ED. Hipoterapia como técnica de habilitación y rehabilitación. Rev Univ. salud. 2015;17(2): 271 – 279, ya que se produce principalmente una interrelación entre el binomio (paciente-caballo) y el terapeuta, dentro de la cual también se puede hacer partícipe a los asistentes, familiares, entre otros; orientando la terapia para favorecer la interacción social y lograr establecer mejorías en la comunicación y el lenguaje del usuario, más conocido en equinoterapia como jinete/amazona.

Teniendo esto en consideración y sumado a las características que proporciona la estimulación con equinos, el fonoaudiólogo equinoterapeuta debe utilizar correctamente estos recursos para lograr la estimulación deseada y potenciarla [19]Bender R. Hipoterapia. El caballo en la rehabilitación. Chile: Ediciones Universidad Católica de Chile; 2018.

Cabe destacar que este profesional, al igual que en las otras áreas, debe poseer las herramientas necesarias para desempeñarse en la equinoterapia, en cuanto a formación, conocimiento y habilidades ecuestres (conocimientos de monta en sus tres aires, cuidados y manejo del equino).

Discusión

Según lo expuesto en el presente artículo, la equinoterapia puede ser un gran complemento coadyuvante a los tratamientos convencionales con la finalidad de favorecer y potenciar la estimulación tanto física como cognitivamente en la neurorehabilitación. Por la gran cantidad de beneficios que posee, la terapia con caballos es irremplazable en el tratamiento de alteraciones congénitas o adquiridas[20]Bender R. Hipoterapia. El caballo en la rehabilitación. Chile: Ediciones Universidad Católica de Chile; 2018

Genera grandes aportes en cuanto a la inclusión social [21]Bender R. Hipoterapia. El caballo en la rehabilitación. Chile: Ediciones Universidad Católica de Chile; 2018 logrando abrir “espacios enriquecedores de experiencias gratificantes” como afirma López [22]López-Roa LM., Moreno-Rodríguez ED. Hipoterapia como técnica de habilitación y rehabilitación. Rev Univ. salud. 2015;17(2): 271 – 279

Es posible concluir que la evidencia científica existente, juega un rol importante para considerar que la equinoterapia, proporcionada por profesionales del área de la salud y educación competentes, es un tratamiento de envergadura que con el transcurso del tiempo se ha ido dando a conocer por los múltiples beneficios que puede otorgar al ser empleada de forma complementaria, sin embargo, es necesario aumentar las investigaciones de su implicancia con el fin de mejorar su difusión y dar a conocer su abanico de beneficios terapéuticos en salud, educación y equitación [23]Bender R. Efectos, objetivos y técnicas terapéuticas. En: Hipoterapia. El caballo en la rehabilitación. Chile: Ediciones Universidad Católica de Chile; 2018. p. 127-170 en niños, adolescentes y adultos. Teniendo siempre en cuenta que los resultados dependerán de la colaboración e implicancia de la familia/acompañantes del usuario en el éxito del abordaje terapéutico que se realice [24]Morey, F. Intervención terapéutica con caballos. Visión desde la psicología. Avances en psicología. UNIFE. 2014; 22(1), 49-60.

Sin embargo, es una terapia de difícil acceso, además de ser una terapia de la cual aún se desconoce generalmente. Por lo que sería de gran importancia que se indagara durante las carreras de pregrado del área de la salud y educación implicadas [25]Martín-Paredes N., Chacón-López H. La equinoterapia como nueva practica educativa para la diversidad funcional: perfiles y actitudes del terapeuta. 2016

Animación: chica haciendo referencia al párrafo anterior con el gesto de "aquí"
Mariangela Sudarovich

Logopeda Registro Ministerio de Salud de Chile: 448574

Logopeda Registro Secreduc Ministerio de Educación de Chile: 189.730

Máster en Investigación Logopédica en Trastornos Degenerativos y Daño Cerebral.

Diplomada en Equinoterapia y Equitación Adaptada.

Máster Clinical Hypnotherapist.

Centro Equinoterapia Insieme.

Labores de docencia y atención de casos particulares.

Bibliografía

Bibliografía
1Organización Mundial de la Salud: Discapacidades y Rehabilitación [Internet]. Citado el 29 de junio de 2020. Disponible en: https://www.who.int/disabilities/es/
2PAHO/WHO. Trastornos neurológicos: un serio desafío para la salud pública en las Américas y en todo el mundo [Internet]. Citado el 29 de junio de 2020. Disponible en: https://www.paho.org/hq/index.php?option=com_content&view=article&id=240:2008-trastornos-neurologicos-un-serio-desafio-salud-publica-americas-todo-mundo&Itemid=40595&lang=en
3,
14,
18,
22
López-Roa LM., Moreno-Rodríguez ED. Hipoterapia como técnica de habilitación y rehabilitación. Rev Univ. salud. 2015;17(2): 271 – 279
4,
9,
15,
17,
19,
20,
21
Bender R. Hipoterapia. El caballo en la rehabilitación. Chile: Ediciones Universidad Católica de Chile; 2018
5,
10
Espinoza L. La neurorehabilitación y los efectos de la hipoterapia en el tratamiento de la parálisis cerebral. 2016
6,
25
Martín-Paredes N., Chacón-López H. La equinoterapia como nueva practica educativa para la diversidad funcional: perfiles y actitudes del terapeuta. 2016
7,
24
Morey, F. Intervención terapéutica con caballos. Visión desde la psicología. Avances en psicología. UNIFE. 2014; 22(1), 49-60
8,
23
Bender R. Efectos, objetivos y técnicas terapéuticas. En: Hipoterapia. El caballo en la rehabilitación. Chile: Ediciones Universidad Católica de Chile; 2018. p. 127-170
11,
16
Maciques E. Visión holística de la hipoterapia. En: Bender R. Hipoterapia. El caballo en la rehabilitación. Chile: Ediciones Universidad Católica de Chile; 2018. p. 245-271
12Martínez L, Cabezas C, Labra M, Martínez LM, Rosario U, Aires B, Malebrán C. La logopedia en Iberoamérica. En: Mendoza E. Libro de Encuentro Iberoamericano de Logopedia; Foniatría y Audiología. Congreso Internacional Asociación Española de Logopedia. XXV Congreso de Logopedia, Foniatría y Audiología; 28-30 jun 2006; Granada, España. Granada: Universidad de Granada; 2006. p. 1-14
13Espinoza L. La neurorrehabilitación y los efectos de la hipoterapia en el tratamiento de la parálisis cerebral. 2016

Deja un comentario

¿Quieres estar al día? 🧠

Suscríbete a nuestra newsletter y te enviaremos novedades y los mejores contenidos sobre afasia y neurologopedia que vayan publicando nuestros expertos.